Una enfermera en el Hospital Presbiteriano de Salud en Dallas, Texas, dio positivo por el virus del ébola, siendo el primer caso de transmisión de la enfermedad en Estados Unidos, informó este domingo el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), mientras que el gobierno estadounidense prepara medidas más estrictas para evitar la propagación del virus.

El CDC detalló que la mujer ayudó a atender a la primera víctima del ébola en Estados Unidos, Thomas Eric Duncan. Duncan murió el miércoles.

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Condición estable

La mujer se encuentra en condición estable, según informó Dan Varga, jefe clínico de Texas Health Resources. «En algún punto, hubo una falla en el protocolo, y esa falla resultó en esta infección», dijo Tom Frieden, director de los CDC en Atlanta en una rueda de prensa el domingo.

Según Frieden, la enfermera tuvo «contacto extensivo» y en «múltiples ocasiones» con Duncan. Las pruebas de confirmación se llevarán a cabo por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en Atlanta.

David Sanders, profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Purdue, dijo que cree que las pruebas hechas por el CDC probablemente apoyarán los resultados preliminares. “Parece probable que sea positivo, y que se mantendrá positivo”.

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Búsqueda exhaustiva

No está claro si la enfermera del segundo caso de ébola contrajo la enfermedad durante la primera visita de Duncan al hospital o después de ser aislado. Pero ahora, la búsqueda comienza para toda la gente con los que tuvo contacto.

El periodo de incubación del ébola puede durar hasta 21 días, por lo que los contactos de la enfermera tendrán que ser supervisados por tres semanas. El Departamento de Salud de Texas dijo que las autoridades han entrevistado al paciente y se ha logrado la identificación de contactos o exposiciones potenciales.

«Esto no es una cosa fácil», dijo Cohen. «Hacer un seguimiento de un gran número de personas, tomando su temperatura dos veces al día, asegurándose de no salir de la ciudad, todo eso es un montón de trabajo».

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Problema mundial

A nivel mundial, la enfermedad ha causado consecuencias catastróficas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que más de 8,300 personas han contraído el ébola durante el brote de este año. De ellos, más de 4,000 han muerto.

Los afectados con ébola sufren síntomas horribles, que incluyen vómitos, diarrea, dolor muscular, fiebre y sangrado inexplicable. Tres países —Sierra Leona, Guinea y Liberia— han sido los más afectados. Y muchos de los que cuidan de los enfermos también han llegado con el virus.

La Organización Mundial de la Salud estima que al menos 416 asistentes médicos han contraído el virus del Ébola, y al menos 233 han muerto. En Liberia, los trabajadores de salud amenazan con huelga si sus condiciones de trabajo no mejoran.

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Otro posible caso en Massachusetts

La primera infección fuera de África ocurrió en una auxiliar de enfermería en España, Teresa Romero Ramos. Ella se enfermó después de ayudar a tratar a un misionero español contagiado con el brote. Su caso ha llevado a las preguntas de los colegas médicos acerca de si están debidamente equipados para tratar con seguridad a los pacientes de ébola.

En Massachusetts, un paciente que viajó a Liberia se presentó este domingo en un centro médico en Braintree, quejándose de un dolor de cabeza y dolor de músculos.

Fuente: CNN, Agencias

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