Factores ambientales como la contaminación del aire y las olas de calor exacerbadas por el cambio climático contribuyen a alrededor del 13% de todas las muertes en Europa, dijo recientemente la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). Un total de 630.000 muertes en los 27 países de la Unión Europea más Gran Bretaña se atribuyeron a factores ambientales en 2012, el último año del que hay datos disponibles, dijo la AEMA en un informe.

“Estas muertes se pueden prevenir y se pueden reducir significativamente mediante los esfuerzos para mejorar la calidad ambiental”, dijo. La contaminación del aire es el mayor riesgo para la salud ambiental en Europa y contribuye a más de 400.000 muertes prematuras cada año.

Amenaza constante a la salud

La exposición prolongada a contaminantes puede causar diabetes, enfermedades pulmonares y cáncer, y la evidencia preliminar sugiere que la contaminación del aire puede estar relacionada con tasas de mortalidad más altas entre los pacientes con covid-19.

Los niveles de contaminación de Europa se desplomaron en medio de las cuarentenas impuestas durante la pandemia de coronavirus, pero se espera que la caída sea temporal ya que la mayoría de los países de la UE están en camino de perder sus objetivos de reducir los contaminantes del aire en la próxima década.

La AEMA dijo que la pandemia de coronavirus ha puesto de relieve la conexión entre el ambiente y la salud humana, lo que demuestra el mayor riesgo de transmitir enfermedades de animales a humanos como resultado de la degradación ambiental y la producción de carne.

Resistencias de la industria

La Comisión Europea ha propuesto objetivos de la UE para hacer que la agricultura sea más sostenible, cercando los hábitats naturales y frenando el uso de pesticidas, aunque los grupos agrícolas han advertido que los objetivos podrían frenar el rendimiento de los cultivos.

La AEMA dijo que la calidad del agua potable es constantemente alta en toda la UE, pero dio la alarma por la liberación de antibióticos a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que pueden propagar la resistencia a los antimicrobianos. Las infecciones por bacterias resistentes a los medicamentos causan aproximadamente 25.000 muertes en la UE cada año.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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