El empeoramiento de la calidad del aire en la capital de India, Nueva Delhi, ha provocado un aumento en las afecciones respiratorias crónicas, como el asma, entre los niños, y la exposición prolongada a contaminantes mortales podría afectar su desarrollo cognitivo, dijeron los médicos.

La contaminación ha alcanzado niveles peligrosos en Nueva Delhi y otras partes del norte de la India este mes. La mayoría de los días, el Índice de Calidad del Aire (AQI) se ha mantenido por encima de 451 en una escala de 500, lo que indica condiciones «muy pobres» y «graves» que afectan incluso a personas sanas y tienen un impacto grave en aquellas con enfermedades existentes, según informó la Junta de Control Federal de Contaminación.

Enfermedades producidas por la contaminación

El AQI mide la concentración de partículas venenosas PM2.5 en un metro cúbico de aire. El gobierno prescribe una lectura de PM2.5 «segura» a 60 microgramos por metro cúbico de aire durante un período de 24 horas. Un fuerte aumento de casos respiratorios entre los niños en la capital india ha generado preocupación entre médicos y padres.

El número de niños con enfermedades respiratorias se ha triplicado en los últimos siete a 10 días, dijo Arvind Bountra, jefe de pediatría del Max Super Specialty Hospital. «Esto está directamente relacionado con los altos niveles de contaminación que están presenciando la ciudad de Delhi y NCR …», dijo Bountra, refiriéndose a la Región de la Capital Nacional que incluye las ciudades satélites de Delhi.

Ha habido un aumento significativo en el número de casos con problemas respiratorios y bronquiales, dijo Praveen Khilnani, director del Hospital Infantil Madhukar Rainbow. Si bien la mayoría de los niños reciben tratamiento en el departamento de pacientes ambulatorios, algunos necesitan oxígeno y cuidados intensivos, agregó Khilnani.

«Mi hijo no podía dormir debido a dificultades respiratorias», dijo Anamika Gangwal, madre de un niño de tres años y medio. La exposición prolongada a contaminantes, incluido el plomo, podría provocar complicaciones aún más graves. «Hay un estudio que muestra que las funciones cognitivas del cerebro (entre los niños) también se ven afectadas por estas pequeñas partículas», dijo Bountra.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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