Los bebés alimentados con biberón ingieren millones de partículas microplásticas al día, según una investigación descrita como un “hito” en la comprensión de la exposición humana a pequeños plásticos. Los científicos descubrieron que el proceso de alta temperatura recomendado para esterilizar botellas de plástico y preparar leche de fórmula hizo que las botellas arrojaran millones de microplásticos y billones de nanoplásticos aún más pequeños.

Las botellas de polipropileno estudiadas representan el 82% del mercado mundial, siendo las botellas de vidrio la principal alternativa. El polipropileno es uno de los plásticos más utilizados y las pruebas preliminares realizadas por los científicos encontraron que las teteras y los recipientes de alimentos también producían millones de microplásticos por litro de líquido.

Exposición “masiva” a microplásticos

Ya se sabía que los microplásticos en el ambiente contaminan nuestros alimentos y bebidas, pero el estudio muestra que la preparación de alimentos en recipientes de plástico puede conducir a una exposición miles de veces mayor.

Se desconocen los impactos en la salud y los científicos dicen que existe una “necesidad urgente” de evaluar el problema, especialmente para los bebés. El equipo también ha elaborado pautas de esterilización para reducir la exposición a microplásticos.

El profesor John Boland, del Trinity College de Dublín en Irlanda, dijo que “estábamos absolutamente atónitos” por la cantidad de microplásticos producidos por los biberones. “Un estudio realizado el año pasado por la Organización Mundial de la Salud estimó que los adultos consumirían entre 300 y 600 microplásticos al día; nuestros valores promedio eran del orden de un millón o millones”.

“Tenemos que empezar a hacer estudios de salud para entender las implicaciones. Ya estamos trabajando con colegas para ver qué botones del sistema inmunológico comienzan a presionar estas partículas”. El científico dijo que muchas de las partículas simplemente se excretarían, pero se necesita más investigación sobre cuántas podrían absorberse en el torrente sanguíneo y viajar a otras partes del cuerpo.

Un problema más grave de lo que se pensaba

“Ya me deshice de todos esos recipientes [de comida] que solía usar y si tuviera niños pequeños modificaría la forma en que preparo [la fórmula de leche]”, dijo Boland. “El mensaje es que debemos implementar un principio de precaución”.

Philipp Schwabl, de la Universidad Médica de Viena en Austria y que no forma parte del equipo de investigación, dijo: “Estos hallazgos representan un hito importante. La escala de exposición a microplásticos que se presenta aquí puede parecer alarmante, pero los efectos en el mundo real sobre la salud infantil requieren una mayor investigación”.

El profesor Oliver Jones, de la RMIT University en Melbourne, Australia, señaló que los niveles de exposición de los bebés eran estimaciones, no medidas: “No deberíamos hacer que los padres se sientan mal por usar botellas de plástico. Sin embargo, este estudio ilustra que el problema de los microplásticos es probablemente mucho más grande de lo que pensamos [y] algo con lo que tenemos que empezar a enfrentarnos realmente”.

Ya se sabía que la gente consumía microplásticos a través de los alimentos y el agua, y que los inhalaba. En particular, se ha descubierto que el té elaborado con bolsitas a base de plástico y el agua potable que se vende en botellas de plástico contienen microplásticos. A los científicos les preocupa que estas partículas puedan transportar patógenos o sustancias químicas tóxicas al cuerpo.

¿Y qué se puede hacer?

Los científicos combinaron sus datos experimentales con tasas de alimentación con biberón e ingesta de leche en 48 regiones, que cubren las tres cuartas partes de la población mundial. En promedio, estimaron que los bebés están expuestos a 1,6 millones de partículas de microplástico al día durante su primer año cuando se alimentan con biberones de plástico. Los Estados Unidos, Australia y los países europeos tuvieron los niveles más altos: más de 2 millones de partículas por día, debido a los niveles más altos de alimentación con biberón.

Los científicos sugieren que un paso de lavado adicional puede cortar los microplásticos producidos durante la preparación habitual de la fórmula. El agua hervida en un recipiente no plástico y luego enfriada se usa para enjuagar la botella tres veces después de la esterilización. La fórmula también se debe elaborar en un recipiente no plástico, luego se enfría y se vierte en la botella limpia.

“Eso reducirá drásticamente la cantidad de microplásticos”, dijo Boland. “Lo último que queremos es alarmar indebidamente a los padres, especialmente cuando no tenemos suficiente información sobre las posibles consecuencias [para la salud]. Sin embargo, pedimos a los legisladores que vuelvan a evaluar las pautas actuales para la preparación de fórmulas cuando se utilizan biberones de plástico para bebés”.

Otras soluciones incluyen el uso de botellas de vidrio, aunque son más pesadas para los bebés y se pueden romper, y el desarrollo de nuevos revestimientos resistentes para evitar que los plásticos desprendan partículas.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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