La criatura con más patas que recorre el planeta es un diminuto milpiés de uno a tres centímetros de longitud que se encuentra en una pequeña área del sur de San Francisco (California).

Su reducido cuerpo está dotado de nada menos que 750 patas, todo un récord mundial. Por si no fuera sufiente, tiene una anatomía complejísima que ha sorprendido a los investigadores: pelos que producen seda, aspecto translúcido y una rara boca destinada a succionar.

Pies de sobra

Este extraordinario miriápodo fue descrito por primera vez en 1928, pero no fue vuelto a ver hasta 2006, cuando el investigador Paul Marek y su equipo, de la Universidad de California, lo encontraron un área cercana al famoso Silicon Valley.

Descrita en la revista ZooKeys, lo más notable de esta especie llamada Illacme peniples, es su elevado número de patas. Las hembras tienen hasta la asombrosa cantidad de 750, superando a los machos que (solo) tienen un recuento máximo de 562.

El espécimen entra en el numeroso grupo de los milpiés porque los segmentos de su tronco llevan dos pares de patas, mientras que sus parientes los ciempiés solo tienen un par por segmento. La proliferación de piernas puede ser una adaptación a la vida en una madriguera subterránea o suponer un beneficio a la hora de aferrarse a las rocas de piedra caliza que estas criaturas se encuentran en su hábitat.

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Características sorprendentes

La especie además tiene características anatómicas sorprendentes: pelos del cuerpo que producen seda, un exoesqueleto translúcido dentado y escamoso, y relativamente grandes (dado su diminuto tamaño) antenas que utiliza para seguir su camino a través de la oscuridad, porque carece de ojos.

Su boca, a diferencia de otros milpiés que mastican con aparato bucal desarrollado, es rudimentaria y se fusiona en estructuras que son probablemente utilizadas para perforar y succionar tejidos vegetales o fúngicos.

La especie es muy escasa y está limitada a una sola zona cerca de San Juan Bautista, al este de la Falla de San Andrés. Este paraje de bosques de robles, rocas de piedra arenisca y suelo de arena fina tiene la particularidad de una gruesa capa de niebla que se acumula en ella, como la sopa en un recipiente hondo.

Fuente: ABC, Agencias

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