El consumo mundial de proteínas animales había aumentado, aparentemente de manera inexorable, durante las últimas seis décadas, pero la pandemia de coronavirus finalmente ha cambiado esa trayectoria. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que la producción de carne, un indicador decente para el consumo, se redujo en 2019 y prevé una disminución nuevamente este año.

El año pasado fue sólo el segundo desde 1961 en el que cayó la producción; dos años consecutivos de declive no tienen precedentes y podrían ser el comienzo de algo duradero. Ya estamos en el pico de pastos en lo que respecta a la demanda, y parece que también nos estamos acercando al pico de carne de res, incluso en lugares como Brasil, donde el consumo es bastante alto, asegura la firma especializada en asesoría financiera Bloomberg.

Firme caída

La caída del 3% en el consumo de carne per cápita esperada para este año será la mayor caída desde al menos el año 2000. Pero hay más que eso, especialmente considerando lo que podría significar para el ambiente y cambio climático. El consumo de carne cambia junto con dos factores: población y riqueza general. El crecimiento en el primero se está desacelerando, la pandemia ciertamente afecta a este último, aunque la producción de carne no cayó ni siquiera durante la crisis financiera mundial.

Cuando los mercados alcanzan su punto máximo, el crecimiento dentro de ellos solo puede producirse a expensas de un bien comparable. Si nos estamos acercando al pico de carne, eso significa que la única forma de hacer crecer el mercado para una carne es quitarle participación de mercado a otra. Por lo tanto, vale la pena observar cómo ha crecido el mercado de la carne durante las últimas seis décadas, tanto en términos absolutos como relativos.

Aquí está el absoluto. La FAO realiza un seguimiento de la producción de 18 carnes, incluidas las de camello, gallina de Guinea y caza silvestre, pero solo tres son significativas en volumen mundial: carne de res, cerdo y pollo. La producción mundial de carne en 2018 ascendió a 340 millones de toneladas; 302 millones de eso provinieron de estos tres.

Aumenta el consumo de carne de pollo

Si miramos estos tres en términos relativos, como un porcentaje del consumo total de carne, vemos dos cosas. La primera es que su participación de mercado total se ha mantenido notablemente estable a lo largo del tiempo, entre el 85% y el 88% de la producción total durante las últimas cinco décadas.

La segunda es que la carne de res está disminuyendo claramente en el porcentaje de la producción total de carne, del 39% en 1961 a solo el 20% en 2018. La carne de cerdo es exactamente el mismo porcentaje de la producción total de carne ahora que en 1961: 35%. Todo el crecimiento provino del pollo, que se triplicado del 11% al 34% en la producción total de carne.

Si miramos la producción de carne per cápita, vemos otro tipo de pico: el pico de comportamiento, por así decirlo. El consumo de carne por persona alcanzó su punto máximo ya a fines de la década de 1970. El consumo de carne de cerdo alcanzó su punto máximo en 2015. El pollo está en aumento y, con las tasas actuales de consumo per cápita, pronto superará al cerdo.

Altas emisiones

He aquí por qué estas tendencias son importantes para el clima. La producción de carne de vacuno es un sector de producción mundial de alimentos con emisiones extremadamente altas. Las emisiones de la producción de carne de res son aproximadamente 10 veces más altas que las de la carne de cerdo o de pollo. Las emisiones de esta carne no son solo de la propia granja; también provienen del cambio de uso de la tierra, como la deforestación para hacer espacio para el pastoreo.

La reducción de las emisiones derivadas del uso de la tierra también será fundamental en el futuro, ya que la agricultura, la silvicultura y el uso de la tierra representan el 18,5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

La carne de res usa mucha tierra y emite mucho de la tierra que usa. Pero según varias medidas, el consumo de carne de res parece estar muy cerca de su pico, y los inversores que apuestan más de mil millones de dólares en proteínas alternativas este año esperan que las empresas de su cartera puedan reducir aún más la demanda de carne.

Fuente: https://www.bloomberg.com/, Agencias

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