Nuevos datos muestran que la pandemia de coronavirus está provocando la mayor caída en el consumo de carne en décadas en todo el mundo. La tendencia, que según los analistas durará al menos durante los próximos años, representa una buena noticia para el ambiente, que ha sufrido una degradación severa en gran parte debido a la industria ganadera.

Según las nuevas cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) publicadas el mes pasado, el consumo per cápita de carne caerá a los niveles más bajos en nueve años. Solo un 3% más que el año pasado, el descenso representa el mayor salto desde el año 2000.

Preocupación sobre la salud

La investigación en todo el mundo también muestra que la demanda general de carne está disminuyendo significativamente, un cambio importante en la situación, considerando que la demanda de proteína animal ha experimentado un crecimiento constante cada año hasta ahora.

La tendencia se ha desencadenado por una sucesión de eventos en medio de la pandemia de coronavirus, que ha reducido los ingresos de la población debido a las consecuencias económicas y al aumento de las preocupaciones de los consumidores sobre la salud y la seguridad alimentaria evidenciando en todo el mundo las vulnerabilidades y la naturaleza insostenible de la cadena de suministro de carne.

En los EEUU, donde se han registrado los peores brotes del virus en mataderos, no se proyecta que el consumo de carne per cápita regrese a los niveles previos al coronavirus hasta al menos dentro de cinco años, dicen expertos del Instituto de Investigación de Políticas Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Missouri.

Cierre de restaurantes

Los analistas de Boston Consulting Group dicen que la tendencia a la baja de la ingesta de carne en EEUU, se debe en parte a la clausura de la industria de servicios de alimentos, que representó el 50% de toda la carne consumida fuera del hogar en todo el país. Dado que se espera que la recesión económica haga quebrar hasta 2.2 millones de restaurantes a nivel mundial, es probable que las familias de todas partes consuman mucha menos carne simplemente porque están cocinando más de sus propias comidas.

En China, donde se informó que el brote reciente en Beijing estuvo relacionado con la proteína animal importada, los consumidores están perdiendo la confianza en la seguridad de la carne y, en cambio, comienzan a optar por más opciones de origen vegetal. Los temores se han avivado aún más por la noticia de una nueva gripe porcina con potencial pandémico y un diluvio de enfermedades del ganado, lo que llevó a cadenas de restaurantes en el país a implementar rápidamente más platos elaborados con alternativas veganas.

Starbucks China, por ejemplo, lanzó recientemente un nuevo menú vegetariano en asociación con los expertos en alimentos veganos Beyond Meat, Oatly y Omnipork, mientras que la campaña Lunes Verde de Hong Kong consiguió una colaboración con el gigante alemán de supermercados ALDI para lanzar comidas preparadas a base de plantas.

Disminución acelerada del consumo de carne

Los analistas de la consultora Bric Agriculture Group, con sede en Beijing, están preparados para ver caer el consumo de carne de cerdo en el país, en un 35% en comparación con los niveles normales, un punto de inflexión importante para las reducciones en la ingesta de carne dado que China es responsable de casi la mitad de la demanda mundial de carne de cerdo.

En Europa, el consumo de carne de cerdo está cayendo a un mínimo no visto en 7 años, según las previsiones del Departamento de Agricultura de EEUU. Se trata de la aceleración de una tendencia a largo plazo en todo el continente, donde las preocupaciones ambientales y de bienestar animal han reducido la demanda de carne, especialmente entre las generaciones más jóvenes. A principios de este año, los Países Bajos habían celebrado toda una semana sin carne, incluso con gigantes de comida rápida convencionales como KFC que participaban en la campaña.

El mes pasado, diversas encuestas en todo el mundo, desde EEUU hasta el Reino Unido y Hong Kong, están registrando niveles récord de consumidores interesados en cambiar su dieta carnívora a una alternativa vegana y muchos encuestados dijeron que su decisión había sido influenciada significativamente por la crisis del coronavirus. En Corea del Sur, se ha triplicado la población vegana del país y se ha producido un rápido aumento del número de flexitarianos.

Agricultura industrial detrás de las pandemias

Durante años, el clima, los activistas ambientales y los científicos han estado pidiendo la transformación del sistema alimentario centrado en los animales. Los datos de la ONU muestran que la agricultura animal representa hasta el 18% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, una cifra más alta que todos los tipos de transporte global combinados.

Además de generar gases que contribuyen al calentamiento global, esta industria también degrada la tierra y el agua, en un proceso que impulsa prácticas destructivas como la deforestación deliberada y la contaminación de importantes afluentes.

Científicos aseguran que alejarse de la agricultura animal le dará al mundo más protección contra futuras calamidades de salud pública. Un artículo reciente de destacados profesionales médicos argumenta que, además de erradicar la explotación de la vida silvestre, la cría intensiva industrial y el apetito mundial por la carne deben suspenderse para prevenir futuras pandemias.

“En los últimos 40 años, a medida que el modelo de granja industrial se ha convertido en un fenómeno global … Ahora, ocurren brotes graves con regularidad, más en los últimos 15 años que en todo el siglo XX”, escribieron los autores.

Fuente: https://www.greenqueen.com.hk, Agencias

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