Cada noche, al amparo de la oscuridad, cientos de cerdos vivos de granjas en China son transportados en camiones a través de las puertas oxidadas de un grupo de edificios de cuarentena e inspección manchados de moho en la zona logística de Qingshuihe en Shenzhen.

Durante la noche se les revisa para detectar enfermedades, principalmente la peste porcina africana (PPA) que se espera que mate a una cuarta parte de los cerdos del mundo, y se vuelven a cargar en camiones ventilados con doble placa de China continental y Hong Kong.

Expansión de la gripe aviar y la peste porcina africana

Antes del amanecer, la caravana se dirige más de 8km hacia el sur hasta la frontera en Man Kam To, un pequeño puesto de control de aduanas e inmigración, donde los cerdos pasan por más controles de salud visual antes de cruzar a Hong Kong.

Están destinados al matadero de Sheung Shui, el mayor de los tres mataderos del territorio. Una vez allí, serán revisados nuevamente antes de ser enviados en menos de 24 horas bajo nuevas reglas destinadas a prevenir la propagación de la PPA. Es mucho esfuerzo obtener carne fresca de los 1,400 cerdos que cruzan la frontera cada día. Por diversas razones, los chinos prefieren el cerdo, el pollo y la carne de res recién sacrificados a la carne refrigerada o congelada que se ha sacrificado antes de ser enviada.

Ese deseo está en el corazón de por qué las enfermedades como la gripe aviar en las aves de corral y la peste porcina africana han sido tan difíciles de erradicar, con grandes movimientos de animales vivos por todo el país, desde la granja hasta el matadero y el mercado, a diario haciendo que controlar la propagación de la enfermedad sea increíblemente difícil.

El riesgo de los “mercados húmedos”

Un reciente brote de coronavirus en China se ha relacionado con un mercado húmedo en Wuhan, al este de China. Al igual que otras enfermedades respiratorias, la enfermedad se transmitió inicialmente de animal a humano, pero ahora se transmite de humano a humano.

Pero a pesar de la conciencia de los problemas, los mercados son una gran parte de la vida china. En una mañana ajetreada en un llamado “mercado húmedo” en el área de Shajing, la parte habitada más antigua y muy cantonesa de Shenzhen, cientos de compradores llegan poco después del amanecer. De los puestos cuelgan trozos de carne de cerdo y se amontonan varios cortes en los mostradores en medio de luces con un resplandor rojizo y el zumbido ocasional de las moscas.

A solo unos minutos en el cercano Walmart, donde también hay opciones para carne fresca, refrigerada y congelada, el flujo de clientes a esta hora del día es solo un goteo en comparación con el mercado húmedo.

Mataderos con pocas medidas de salubridad

Una razón para la demanda de mercados húmedos es que la refrigeración generalizada solo llegó a China en los últimos años. Si bien la mayoría de los hogares urbanos ahora tienen refrigeradores, muchos en las áreas rurales y los inquilinos urbanos de bajos ingresos aún no poseen uno, o solo un mini refrigerador si lo tienen.

“Los mercados húmedos son fundamentales para la percepción de que la carne fresca es mejor, evocan nostalgia entre los compradores, muchos de los cuales provienen de áreas rurales donde todo lo que sabían era mercados húmedos y sin refrigeración”, dice Dirk Pfeiffer, profesor de medicina veterinaria de la Universidad de Hong Kong y un experto en enfermedades relacionadas con la cría de animales.

“Hace un año, antes de las crecientes preocupaciones sobre la propagación de la PPA, casi 4.000 cerdos cruzaban diariamente con menos escrutinio. Los cerdos se mantuvieron en condiciones pésimas durante cinco días antes de ser sacrificados en el lado de Hong Kong, lo que aumenta la posibilidad de transmisión de enfermedades”, dice Pfeiffer.

Monopolio de China

La reciente escasez debido al brote de PPA ha duplicado y triplicado los precios de la carne de cerdo fresca en los mercados húmedos de Hong Kong. Las granjas en Hong Kong por lo general pueden abastecer a unos 300 cerdos por día. El uso del suelo y las restricciones ambientales impiden cualquier aumento en la producción. El resultado es una mayor preocupación por la dependencia de Hong Kong de China continental más allá de su dependencia del agua y la energía.

“Hace muchos años, teníamos importaciones de animales vivos de toda Asia, pero eventualmente todo el suministro fue monopolizado por China continental”, dijo Helena Wong, miembro del panel del consejo legislativo de Hong Kong sobre seguridad alimentaria e higiene ambiental. “Eliminaron a todos sus competidores y monopolizaron el suministro de cerdo y pollo vivos”.

Más de 6,000 cerdos en el matadero de Sheung Shui fueron sacrificados en mayo de 2019 después de que se encontró ASF entre animales traídos de China. El consejo legislativo de Hong Kong ahora está tratando de calcular cuánto les debe a los comerciantes y agricultores en compensación.

Matanzas masivas de animales enfermos

Las matanzas masivas de aves de corral debido a la gripe aviar en los pollos importados del continente en la última década también llevaron a grandes facturas de compensación y, finalmente, a terminar con las importaciones de pollo vivo a principios de 2016. “Nosotros, como contribuyentes, tenemos que dar ese dinero”, dijo Wong. “Así que ahora estamos en una gran crisis porque en los últimos años hemos experimentado gripe aviar y ahora peste porcina africana”.

Los brotes de enfermedades han suscitado preguntas más amplias sobre la sostenibilidad del apetito de los consumidores chinos, tanto en China continental como en Hong Kong, por lo que a menudo se llama carne “caliente”. Para Deborah Cao, profesora de la Universidad Griffith en Australia y experta en protección animal en China, un problema más profundo que impulsa el comercio de animales vivos es una desconexión cultural sobre el bienestar animal.

“El principal problema es la indiferencia o la percepción de las personas que simplemente consideran a los animales como alimento, herramientas o cosas que las personas pueden hacer lo que quieran”, dijo. “En particular, no se percibe que los animales de granja tengan sentimientos o sean capaces de sentir dolor o sufrimiento”.

Ausencia de instalaciones adecuadas para mantener a los animales

Hong Kong puede tener dificultades para cambiar a un modelo diferente. Casi no hay posibilidad de que la expansión de las granjas apoye la producción a mayor escala dentro de Hong Kong y, aunque el gobierno está buscando posibilidades de “importaciones vivas” de otros países asiáticos, los puertos no tienen instalaciones adecuadas para hacer frente a grandes cantidades.

“En gran medida, si insistimos en alimentos frescos, tenemos que depender de China”, dijo Wong. “Si podemos cambiar y hacer ciertas concesiones, Hong Kong siempre ha sido un mercado abierto para importar alimentos de muchas partes del mundo. Es solo para el suministro de animales vivos que somos monopolizados por las granjas continentales”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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