Los efectos de la crisis climática son cada vez más evidentes y más graves. Como resultado, los investigadores están ansiosos por analizar el colapso climático, no solo para comprenderlo mejor, sino para encontrar maneras de revertirlo.

El dióxido de carbono (CO2) es uno de los principales impulsores del problema. De hecho, el CO2 constituye la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero antropogénicas (causadas por el hombre), según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Huella de carbono

Durante décadas, se ha aceptado ampliamente que el transporte es una gran parte del problema del carbono, y lo es. Pero la huella de carbono de otro campo también es problemática: la industria cárnica. Pero, ¿cuántas emisiones de CO2 produce realmente la ganadería? ¿Y es suficiente que debamos cambiar nuestros hábitos alimenticios?.

El dióxido de carbono es un gas ácido e incoloro que se produce de forma natural en la atmósfera terrestre. Las plantas absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno, lo que lo convierte en parte integral de la vida en la Tierra.

El CO2 es inofensivo en pequeñas cantidades, pero la actividad humana hace que los niveles del gas aumenten. Escribiendo para Forbes, el ingeniero químico Robert Rapier destacó que las emisiones globales de dióxido de carbono se han triplicado en los últimos 55 años, situándose en 32,3 mil millones de toneladas métricas el año pasado.

Colapso climático causado por el aumento del CO2

El CO2 es un gas de efecto invernadero, lo que significa que crea una cubierta que atrapa el calor en la atmósfera terrestre. Cuando las concentraciones son demasiado altas, el ciclo del carbono del planeta no puede procesarlo con la suficiente eficiencia. Esto hace que aumenten las temperaturas globales, un fenómeno conocido como efecto invernadero.

El cambio climático global ha provocado la pérdida de hielo marino, el aumento del nivel del mar y olas de calor y sequías más frecuentes y severas, según la NASA. El colapso climático también está relacionado con huracanes más fuertes, inundaciones repentinas, aumento de incendios forestales, erosión en áreas costeras, acidificación de los océanos y pérdida de biodiversidad, destaca la agencia gubernamental.

“Los efectos del calentamiento global causado por los humanos están ocurriendo ahora, son irreversibles en la escala de tiempo de las personas que viven hoy y empeorarán en las próximas décadas”, resume la NASA. La conciencia sobre el impacto de las industrias del transporte y los combustibles fósiles en el ambiente ha ido en aumento durante décadas. Pero un sector que a menudo pasa desapercibido es la ganadería.

Es más de lo que pensamos

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la producción ganadera mundial representa el 14,5 por ciento de todas las emisiones antropogénicas (causadas por el hombre): 7,1 gigatoneladas de CO2 equivalente por año.

Existe cierto debate en torno a la cifra ampliamente aceptada de la FAO del 14,5 por ciento. La investigación publicada este año afirma que esta cifra «ahora está desactualizada». El artículo sostiene que la estimación mínima de las emisiones de la ganadería debería actualizarse al 16,5 por ciento.

“Algunos cuestionarán la importancia de unos pocos puntos porcentuales. Sin embargo, incluso la diferencia entre el 14,5 y el 16,5 por ciento es la diferencia entre la ganadería siendo responsable de cerca de una de cada siete, o una de cada seis de todas las emisiones”, se lee en el artículo.

En 2019, los investigadores publicaron el análisis más completo hasta la fecha del impacto ambiental de la ganadería. En cuanto a las emisiones por cada 100 gramos de proteína, la carne de res emite poco menos de 50 kg de equivalentes de CO2, según el análisis. El cordero emite poco menos de 20 kg, mientras que las gambas de cultivo y la carne de cerdo emiten 18,19 kg y 7,61 kg respectivamente.

Una manera más efectiva de reducir nuestro impacto

Por contexto, los granos emiten 2,71 kg de equivalentes de CO2 por 100 g de proteína y la soja emiten 1,98 kg. Y los guisantes, un ingrediente común en la carne de origen vegetal, emiten solo 0,44 kg. Al comparar las emisiones por kilogramo de alimento (en lugar de por 100g de proteína), las fuentes de origen vegetal siguen siendo significativamente más bajas que las de origen animal.

Producir un kilogramo de carne de res emite 60 kg de equivalentes de CO2, concluyeron los investigadores, mientras que la producción de guisantes emite solo 1 kg por kilogramo de alimento. El cordero, las aves y el cerdo generan 20 kg, 6 kg y 7 kg de equivalentes de CO2, respectivamente. Por el contrario, los tubérculos y las manzanas producen 0,4 kg. El arroz (4 kg), los tomates (1,4 kg), las nueces (0,3 kg) y los plátanos (0,7 kg), por nombrar algunos, también tienen una menor huella de carbono.

«Una dieta vegana es probablemente la forma más importante de reducir su impacto en el planeta Tierra, no solo los gases de efecto invernadero, sino la acidificación global, la eutrofización, el uso de la tierra y el agua», dijo Joseph Poore, quien dirigió el estudio, en un comunicado. Añadió que el impacto de deshacerse de los productos animales es «mucho mayor» que volar menos u optar por un carro eléctrico.

Fuente: https://plantbasednews.org, Agencias


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